domenica 8 settembre 2013

Incombente debole massimo solare può preannunciare una nuova era glaciale



L'attuale ciclo di attività solare, forse il più debole in 100 anni, si sta avvicinando al suo massimo. 

Ciò potrebbe segnalare un futuro periodo di bassa attività per il sole, probabilmente non dissimile da quello che ha causato la cosiddetta Piccola Era Glaciale dalla metà del 16° alla metà del 19° secolo.


Il sole è attualmente al massimo del ciclo solare 24, ma come questo grafico mostra, ci sono molte meno macchie solari durante questo picco che nei cicli passati (Image credit: Hathaway / NASA / MSFC)
Attività solare può essere facilmente controllata dal numero di macchie solari. Registrazioni regolari del fenomeno sono stati disponibili a partire dalla metà del 18° secolo, con l'attività della stella con punte circa ogni 11 anni. In base alle osservazioni, l'attuale ciclo solare 24, il più debole degli ultimi decenni, è in procinto di innescarsi nel giro di pochi mesi.

Un indicatore della prossima del cambiamento è la riduzione dell'attività magnetica solare. Ogni picco del ciclo nel campo magnetico del sole fa girare la polarità grazie alla riorganizzazione della sua dinamo interna.
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